Ce lundi, le Mexique et le Canada célèbrent 80 ans de relations diplomatiques, parmi lesquels se distingue le 50e anniversaire du Programme des travailleurs agricoles temporaires (PTAT), avec lequel 27 000 journaliers mexicains se rendront dans ce pays du nord pour travailler dans les champs en 2024.

Parmi les bénéficiaires se trouve Martha Raquel Chuc, une agricultrice du Yucatán, un État du sud-est du Mexique, qui a travaillé pendant 13 saisons dans ce pays à la plantation et à la récolte de fraises et de fleurs.

« Oui, cela change notre vie car nous obtenons de nombreux avantages, en échange nous offrons une main d’œuvre de qualité », a-t-il déclaré.

« Cela nous laisse d’innombrables avantages économiques, mais aussi des pilules amères, comme lorsque ma mère et ma sœur sont décédées et que je n’étais pas là pour leur dire au revoir », a-t-il ajouté.

Le consul du Mexique à Ottawa, Juan Gabriel Morales, a expliqué que le programme agricole binational « relie chaque année plus de 27 000 Mexicains à des emplois agricoles primaires auprès de plus de 2 500 entreprises canadiennes ».

Le responsable a déclaré que le succès du PTAT, qui représente 55% des travailleurs étrangers temporaires qui viennent au Canada dans ce secteur, est dû à « la culture de travail et le talent des compatriotes ».

« La mobilité de la main-d’œuvre est la composante prioritaire de la relation bilatérale », a-t-il assuré.

Le programme a connu des moments tendus en 2021, lorsqu’un des dirigeants des journaliers mexicains est décédé du Covid au Canada, pour lequel des organisations civiles canadiennes ont dénoncé le manque de protection des travailleurs.

Mais lors du dernier Sommet des dirigeants nord-américains, tenu au Mexique en janvier 2023, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador et le premier ministre canadien Justin Trudeau ont convenu de renforcer les conditions de travail des travailleurs mexicains au Canada.

Dans le sud du Mexique, les habitants sont reconnaissants de faire partie du programme, comme Víctor Gabriel Durán, 54 ans, qui a passé 17 saisons dans les champs du Canada « à planter et récolter des pommes, myrtille (myrtille) et fraises.

« Au cours de ces 17 années où j’ai acheté une maison et payé l’éducation de mes enfants, je suis reconnaissant envers Dieu et le PTAT », a ajouté l’agriculteur du Yucatan.

Bien que le PTAT n’accepte pas les personnes de plus de 40 ans, Durán a déclaré qu’à 54 ans, ils continuent de l’embaucher.

Gaspar Cocom Rivera, d’Opichén et avec sept saisons à son actif, a parlé de « la belle expérience » qui lui permet de travailler dans une exploitation ornementale au Canada où il plante, taille, transplante et cueille des fleurs de mars à novembre.

Même si ses enfants, âgés de 7 et 10 ans, lui manquent, « le sacrifice en vaut la peine, car il y a beaucoup de besoins au Mexique et le Canada offre une occasion en or », dit-elle.

Miguel Yah Chiquil, 34 ans et originaire de Tahdziú, a déclaré qu’il fabrique du miel.

«C’est le même travail que ferait n’importe quel apiculteur, la différence est que notre travail est bien payé par les employeurs canadiens», a-t-il indiqué.

En commémoration du 50e anniversaire du PTAT, le Mexique cherche à moderniser le programme en faisant progresser la protection des droits de ses compatriotes.

Avec les informations de l’EFE

A lire également