Hewlett-Packard a perdu plus de 4 milliards de dollars lors de l’acquisition de la société britannique de logiciels Autonomy en raison d’une fraude complexe orchestrée par son co-fondateur Mike Lynch pour gonfler la valeur de l’entreprise, ont témoigné lundi les avocats de HP devant le tribunal londonien.

HP cherche à récupérer ses pertes dans le cadre d’un procès intenté contre Lynch, autrefois salué comme la réponse britannique à Bill Gates, et contre l’ancien directeur financier d’Autonomy, Sushovan Hussain.

Le géant américain de la technologie a acheté Autonomy pour 11,1 milliards de dollars en 2011, dans le cadre de l’une des plus grosses transactions technologiques du Royaume-Uni. Mais l’accord s’est déroulé de manière spectaculaire et, en un an, HP a réduit la valeur d’Autonomy de 8,8 milliards de dollars.

À l’issue de l’un des procès civils les plus longs de l’histoire juridique anglaise, HP a largement gagné son procès en 2022, même si un juge de la Haute Cour a déclaré que les dommages éventuels seraient nettement inférieurs aux 5 milliards de dollars réclamés par HP.

HP évoque une perte de 4 milliards de dollars après le rachat d’Autonomy et une fraude de la part de son co-fondateur

Les avocats de HP ont fait valoir lundi que les pertes résultant de la fraude lui donnent droit à environ 4 milliards de dollars.

Mais Lynch, qui a été extradé vers les États-Unis l’année dernière pour faire face à des accusations criminelles liées à l’accord et dont le procès débutera le mois prochain, maintient que HP n’a subi aucune perte réelle. Il nie avoir commis un quelconque crime.

Son avocat, David Wolfson, a déclaré dans des documents judiciaires que le prix que HP aurait payé « n’aurait pas été sensiblement différent », en partie à cause de la technologie unique d’Autonomy et de la logique stratégique de HP pour l’acquisition.

Lynch a l’intention de demander l’autorisation de faire appel de la peine de 2022, qui a été retardée jusqu’à ce que les dommages aient été déterminés, ont déclaré précédemment ses avocats.

Les avocats représentant Hussain, reconnu coupable de fraude aux États-Unis et condamné à cinq ans de prison en 2019, ont déclaré qu’ils étaient d’accord avec le cas de Lynch.

Avec les informations de Reuters.

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