El segundo vuelo comercial suborbital de la compañía Virgin Galactic, del multimillonario Richard Branson, y el primero con turistas a bordo, aterrizó sin dificultades este jueves en el desierto de Nuevo México (EU) tras volar unos 20 minutos y alcanzar la ingravidez, informó la compagnie.

Virgin Galactic a lancé son deuxième vol suborbital commercial, Galactic 02, avec trois touristes et trois membres d’équipage à bord.

« Bienvenue sur Terre, #Galactic02 ! Nos pilotes, notre équipage et nos engins spatiaux ont atterri en toute sécurité à Spaceport America, au Nouveau-Mexique », a confirmé la société privée sur le réseau social X (anciennement connu sous le nom de Twitter) après environ 20 minutes de vol.

Le décollage du vaisseau spatial réutilisable VSS Unity a été retardé de plus d’une heure, bien qu’il ait finalement pu avoir lieu à 11h20 heure locale (15h20 GMT) depuis Spaceport America, au Nouveau-Mexique.

Les touristes qui ont voyagé à bord du VSS Unity sont le Britannique Jon Goodwin, 80 ans, olympien et premier détenteur d’un billet Virgin Galactic, et Keisha Schahaff, 46 ans, et sa fille Anastatia Mayers, 18 ans, d’Antigua-et-Barbuda, qui ont remporté leur place lors d’un tirage au sort. qui a levé des fonds pour l’organisation à but non lucratif Space for Humanity.

L’équipage était composé du commandant CJ Sturckow, du pilote Kelly Latimer et de l’instructeur astronaute de Virgin Galactic qui a formé les passagers pour leur vol, Beth Moses.

L’objectif était de « réaliser plusieurs étapes historiques et de faire avancer la mission de Virgin Galactic d’élargir l’accès à l’espace », a déclaré la société dans un communiqué.

Plusieurs minutes après le décollage, les passagers ont détaché leur ceinture de sécurité pour profiter brièvement de l’apesanteur puis sont retournés à leur place, a observé une émission en direct depuis le cockpit de l’avion.

L’octogénaire Goodwin, qui lutte contre la maladie de Parkinson depuis 2014, a déclaré dans un communiqué qu’il espérait inspirer d’autres personnes confrontées à des difficultés similaires en étant l’un des premiers touristes de Virgin Galactic à se lancer dans une aventure spatiale.

Le premier vol touristique suborbital de Virgin Galactic atterrit en toute sécurité aux États-Unis

Dans une vidéo publiée ce jeudi par Virgin Galactic, Keisha Schahaff a souligné qu’il s’agit d’un rêve devenu réalité, puisque depuis qu’elle est enfant elle passe de longues heures à regarder le ciel depuis les Caraïbes.

« J’ai hâte de voler au-dessus de l’atmosphère terrestre et de découvrir les différentes énergies ici sur Terre. Représenter mon île, Antigua, est un véritable honneur. J’espère que mon voyage inspirera d’autres personnes à réaliser leurs rêves », a-t-il déclaré.

Le VSS Unity n’a pas atteint l’orbite terrestre, mais sa trajectoire a offert plusieurs minutes d’apesanteur aux passagers, à une altitude suffisamment élevée pour voir la courbure de la Terre contre la noirceur de l’espace, selon le média spécialisé Space.com.

Le navire où les touristes ont voyagé a été lancé depuis le ventre du vaisseau-mère, un avion de transport Virgin Galactic, le VMS Eve.

Ce dernier a soulevé le VSS Unity jusqu’à une altitude d’environ 15 000 mètres. À ce moment, Unity s’est détachée et a démarré son moteur et est montée dans l’espace suborbital. Puis il est descendu comme un « planeur », a qualifié Virgin Galactic lors de la transmission.

Selon un communiqué de la société, Galactic 02 est le septième vol spatial de Virgin Galactic, son deuxième vol spatial commercial et son premier avec des touristes spatiaux.

En juin dernier, Virgin Galactic a effectué son premier vol commercial, après avoir réussi un voyage de 90 minutes au cours duquel il a atteint la frontière entre l’atmosphère terrestre et l’espace.

Le navire était commandé par Mike Masucci et piloté par l’ancienne membre de l’armée de l’air italienne Nicole Pecile, qui travaille maintenant pour Virgin Galactic et a effectué son premier vol spatial.

À bord du VSS Unity se trouvaient l’ancien astronaute Colin Bennett et les Italiens Walter Villadei et Angelo Landolfi, de l’armée de l’air italienne, ainsi que l’ingénieur Pantaleone Carlucci, du Conseil national italien de la recherche, qui étaient chargés de mener 13 expériences sur l’environnement de microgravité .

Selon les médias spécialisés, les billets pour voler à Unity peuvent s’élever à environ 450 000 dollars (414 000 euros) et si tout se passe bien, Branson commencera à proposer des voyages mensuels aux clients.

Avec des informations de l’EFE.

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