Le titane contenu dans les avions de ligne commerciaux Boeing et Airbus, dont les origines obscures et la prévalence font l'objet d'une enquête par les régulateurs américains et européens, a été fourni par une division du plus grand conglomérat aérospatial public chinois, selon des documents obtenus par Forbes .

Une note d'un distributeur du métal suspecté, Titanium International Group (TIG), affirme que la société italienne l'a acheté à AVIC Shaanxi Hongyuan Aviation Forging Co. (HYFC), une filiale de l'Aviation Industry Corporation of China. Et une lettre adressée aux fournisseurs de la société italienne d'aérospatiale et de défense Leonardo indique que TIG a déclaré aux autorités italiennes que l'entreprise ne pouvait pas vérifier l'origine du titane provenant de HYFC depuis 2016.

Les constructeurs et l'Agence de la sécurité aérienne de l'Union européenne ont déclaré à Forbes que jusqu'à présent, ils ne croient pas qu'il existe un risque pour la sécurité basé sur les tests de pièces fabriquées avec le métal suspecté. Mais de faux documents d'approvisionnement ont conduit Boeing à changer les pièces en question sur les avions qu'il est en train de terminer, et les autorités peuvent ordonner le remplacement de composants sur les avions en service en raison de la difficulté de prouver qu'il s'agit d'une assurance. Les régulateurs de l'aérospatiale exigent que les fabricants tiennent des registres détaillés des pièces et des matériaux pour garantir qu'ils répondent aux spécifications de sécurité et de durabilité.

Une entreprise publique chinoise a fourni du titane soupçonné d'être utilisé dans les avions Boeing et Airbus

La note du TIG indique que HYFC avait fourni des documents certifiant que le titane qu'elle avait fourni à l'entreprise italienne avait été fabriqué selon les normes aérospatiales par la société chinoise BaoJi Titanium Industry. Cependant, à la fin de l'année dernière, BaoJi a nié être la source du titane, selon TIG. HYFC et TIG n'ont pas répondu aux questions de Forbes avant publication.

Vendredi, le New York Times a rapporté que Boeing avait révélé à la Federal Aviation Administration qu'il avait acheté des pièces contenant du titane chinois soupçonné d'être de Spirit AeroSystems, qui fabrique des composants de cellule pour Boeing et Airbus. C'est le dernier problème en date pour Boeing et Spirit, qui ont été sous pression cette année pour améliorer la qualité de fabrication après l'explosion choquante en janvier d'un panneau fabriqué par Spirit en plein vol sur un Boeing 737 Max.

Pièces d'origine spiritueuse fabriquées par Turkish Aerospace Industries avec du titane fourni par la Chine, a-t-il déclaré. à Forbes une source proche du dossier.

Parmi les avions Boeing contenant ces pièces figurent le 787 Dreamliner et le 737 Max, le New York Times . Boeing « est toujours en train de déterminer la portée » du problème en ce qui concerne les modèles d'avions concernés, a déclaré la porte-parole Jessical Kowal. Forbes . Mais il a déclaré qu’il s’agissait « d’un très petit nombre de pièces » provenant d’« un ensemble limité de fournisseurs ».

« Les tests effectués jusqu'à présent ont indiqué que le bon alliage de titane a été utilisé », a-t-il déclaré.

Le titane suspecté a été utilisé dans certaines parties de l'Airbus A220, mais Airbus a déclaré que sa « navigabilité reste intacte ».

Les problèmes pourraient s'étendre aux avions d'autres constructeurs que Boeing et Airbus. Leonardo, par exemple, qui est un important constructeur d'hélicoptères commerciaux, a écrit à ses fournisseurs pour évaluer leur exposition au titane fourni par HYFC, selon la lettre obtenue par Forbes . Leonardo n'a pas répondu aux questions avant la publication quant à savoir si l'un de ses avions contenait des pièces fabriquées à partir du métal suspecté.

L'AESA et la FAA ont déclaré à Forbes qui enquêtaient toujours.

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