Les Lions de Détroit rêvent de remporter la NFL. Sa propriétaire est Sheila Ford Hamp, une descendante de la famille Ford. Sa vision des affaires a révolutionné l’équipe. La franchise n’a pas remporté de championnat depuis 1957. Cela faisait 32 ans sans victoire en séries éliminatoires. Aujourd’hui, après des licenciements audacieux et des changements de direction, la méthode Ford a amené les Lions à un match du Super Bowl.

Sheila Ford Hamp ne manquait pas d’exemples de gestion d’entreprise chez elle. Son père était William Clay Ford, petit-fils d’Henry Ford et l’un des principaux dirigeants du constructeur automobile Ford ; Sa mère est Martha Firestone, dont la famille a fondé l’entreprise de pneus du même nom.

Son nom de famille ne garantissait cependant pas un succès immédiat dans la NFL. Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Yale, elle a essayé de trouver un emploi dans la ligue, mais a trouvé les portes fermées parce qu’elle était une femme, a reconnu Ford Hamp dans une interview avec Fox. Aujourd’hui, sa méthode est célébrée avec style aux États-Unis et son leadership , un exemple à suivre pour les franchises ayant des ambitions de relance.

Entre les Lions et le premier Super Bowl de leur histoire (en 1957 la grande finale de la NFL ne portait pas encore ce nom) ne restent que les 49ers de San Francisco. Le match au Levi’s Stadium met en jeu le billet pour Las Vegas.

Les Ford ont acquis les Lions de Détroit en 1964. Sheila Ford Hamp a pris la relève en 2020. L’équipe était embourbée dans une crise profonde. Une situation d’urgence dans laquelle la femme d’affaires a vu une opportunité de changement.

Quelques mois après avoir pris son poste, il a congédié l’entraîneur Matt Patricia et le directeur général Bob Quinn. Il a opté pour Brad Holmes, spécialiste de la détection de talents, comme nouveau directeur, et pour Dan Campbell, ancien joueur des Lions eux-mêmes et champion du Super Bowl avec les New Orleans Saints, comme nouvel entraîneur.

La révolution s’est achevée quelques mois plus tard, lorsque le quart-arrière Matthew Stafford, premier choix des Lions en 2009, a demandé à être échangé. Il s’est retrouvé chez les Rams de Los Angeles en échange de Jared Goff, l’homme qui dirige désormais la franchise révélation de la saison.

Brad Holmes et Dan Campbell avaient également du flair pour le repêchage. Ils ont sélectionné l’ailier défensif Aiden Hutchinson avec le numéro deux en 2021 et ont trouvé un joyau caché dans l’ailier rapproché Sam LaPorta, ajouté avec le numéro 35 en 2023. Les deux joueurs ont été sélectionnés pour le Pro Bowl de cette saison, le All-Star de la NFL.

Sheila Ford, avec le Michigan dans son ADN

Avec leurs 3,6 milliards de valeur marchande, les Lions occupent l’avant-dernière place des franchises de la NFL et joueront ce dimanche leur billet pour le Super Bowl contre les 49ers qui valent presque le double, soit 6 milliards de dollars, selon le dernier classement de Forbes. .

Mais tout indique que, avec les grands progrès réalisés cette saison et une fin encore à écrire, sa valeur augmentera considérablement cette année. Par exemple, l’année dernière, les Dolphins de Miami ont augmenté leur valeur de 24 % après s’être qualifiés pour les séries éliminatoires.

Les Lions eux-mêmes, qui étaient à un pas d’atteindre les séries éliminatoires l’année dernière, ont enregistré une hausse de leur valeur de 18 % en 2023.

Bien entendu, parmi les facteurs de croissance figurent également les contrats de droits de télévision, la gestion financière et les investissements dans les installations. Par exemple, les Titans du Tennessee, qui ont récemment annoncé leur projet de nouveau stade, ont augmenté leur valeur de 22 % par rapport à 2022. Les Raiders de Las Vegas, en plein boom sportif dans la Gaming City, ont augmenté de 24 %.

Malgré plus de trente ans d’attente pour voir l’équipe remporter à nouveau un match éliminatoire, il ne fait aucun doute que dans le Michigan, État doté d’une grande tradition sportive, les Lions sont toujours l’équipe du peuple.

« Les Lions sont une équipe à 100 % du Michigan. Nous avons une relation presque amour-haine avec eux, ils sont comme un mauvais oncle. « C’est une déception depuis si longtemps que maintenant ce que nous vivons semble presque irréel », a déclaré à EFE Jim Brady III, un fan des Lions de 25 ans, qui a vu son équipe remporter un match éliminatoire pour la première fois cette saison. .’.

« Dans le Michigan, vous grandissez en entendant des histoires sur Barry Sanders (le porteur de ballon légendaire des Lions), un héros qui représente les jours de gloire de la franchise. Ensuite, nous avons eu une période d’espoir lorsque Matthew Stafford en était à sa saison recrue, mais les Lions manquaient d’une mentalité de gagnant. Quelque chose auquel l’entraîneur Dan Campbell a désormais contribué », a-t-il poursuivi.

Dans une saison au cours de laquelle les Detroit Pistons ont établi le record de défaites consécutives en NBA (28), et où les Red Wings de la LNH sont loin du niveau qu’ils ont montré à leurs jours de gloire, tout le Michigan est dédié aux Lions.

Le dernier trophée détenu dans l’État dans le sport professionnel était la Coupe Stanley 2008 des Red Wings. Les Pistons n’ont plus gagné la NBA depuis 2004, les Tigres de la MLB n’ont plus triomphé depuis 1984. Avec les Lions à deux matches du Trophée Vince Lombardi, le Michigan rêve à nouveau.

Avec des informations de l’EFE.

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