Elon Musk a repris la propriété de Twitter Inc. avec une efficacité brutale, licenciant des cadres supérieurs mais offrant peu de clarté sur la manière dont il réalisera les ambitions qu’il a définies pour la plate-forme influente de médias sociaux.

« L’oiseau est gratuit », a-t-il tweeté après avoir finalisé son acquisition de 44 milliards de dollars jeudi, faisant référence au logo de l’oiseau de Twitter dans un clin d’œil apparent à son désir que l’entreprise ait moins de limites sur le contenu pouvant être publié. .

Le directeur général du constructeur de voitures électriques Tesla Inc. et un absolutiste autoproclamé de la liberté d’expression, a également déclaré qu’il voulait empêcher la plate-forme de devenir une chambre d’écho pour la haine et la division.

D’autres objectifs incluent vouloir « vaincre » les spambots sur Twitter et rendre publics les algorithmes qui déterminent la manière dont le contenu est présenté à ses utilisateurs.

Cependant, Musk n’a pas donné de détails sur la manière dont il réalisera tout cela et qui dirigera l’entreprise. Il a déclaré qu’il prévoyait de supprimer des emplois, laissant les 7 500 employés de Twitter inquiets pour leur avenir. Il a également déclaré jeudi qu’il n’avait pas acheté Twitter pour gagner plus d’argent, mais « pour essayer d’aider l’humanité, que j’aime ».

Moins de 10 % des 266 employés de Twitter qui ont participé à une enquête sur l’application de messagerie Blind s’attendaient à avoir encore leur emploi dans trois mois. Blind permet aux employés d’exprimer leurs doléances de manière anonyme après s’être inscrits avec les e-mails de l’entreprise.

Musk a limogé le PDG de Twitter Parag Agrawal, le directeur financier Ned Segal et le directeur juridique et politique Vijaya Gadde, selon des personnes proches du dossier. Il les avait accusés de l’avoir induit en erreur, lui et les investisseurs de Twitter, sur le nombre de faux comptes sur la plateforme.

Agrawal et Segal étaient au siège de Twitter à San Francisco lorsque l’accord a été finalisé et ont été escortés, ont ajouté les sources.

Musk, qui dirige également la société de fusées SpaceX, prévoit de devenir le PDG par intérim de Twitter, selon une personne proche du dossier et à la suite d’un précédent rapport de Reuters. Musk prévoit également de supprimer les interdictions permanentes d’utilisation, a déclaré Bloomberg, citant une personne proche du dossier.

Twitter, Musk et les dirigeants n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

‘CHEF TWIT’

Avant de conclure l’accord, Musk est entré mercredi au siège de Twitter avec un grand sourire et a changé la description de son profil Twitter en « Chief Twit ».

Musk a déclaré en mai qu’il annulerait l’interdiction de Twitter imposée à Donald Trump, dont le compte a été supprimé après l’attaque contre le Capitole américain. Un représentant de Trump n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Reuters, mais l’ancien président américain a précédemment déclaré qu’il ne reviendrait pas sur la plate-forme et a plutôt lancé sa propre application de médias sociaux, Truth Social.

Musk a tenté de calmer les craintes des employés de Twitter que de gros licenciements se profilent et a assuré aux annonceurs que ses critiques passées des règles de modération du contenu de Twitter ne nuiraient pas à son attrait.

« Évidemment, Twitter ne peut pas devenir un enfer de liberté, où l’on peut dire n’importe quoi sans conséquence », a déclaré jeudi Musk dans une lettre ouverte aux annonceurs.

À la nouvelle de la rupture de l’accord, certains utilisateurs de Twitter ont rapidement signalé qu’ils étaient prêts à s’en aller.

« Je serai heureux d’y aller en un clin d’œil si Musk, eh bien, agit comme nous l’attendons tous », a déclaré un utilisateur du compte @mustlovedogsxo.

Les régulateurs européens ont également réitéré les avertissements passés selon lesquels sous Musk, Twitter doit continuer à se conformer à la loi sur les services numériques de la région, qui impose de lourdes amendes aux entreprises si elles ne contrôlent pas le contenu illégal.

« En Europe, l’oiseau volera selon nos règles européennes », a tweeté le chef de l’industrie européenne Thierry Breton vendredi matin.

Le législateur du Parlement européen et défenseur des droits civiques Patrick Breyer a suggéré que les gens recherchent des alternatives où la vie privée est une priorité.

« Twitter connaît déjà dangereusement bien nos personnalités en raison de sa surveillance omniprésente de chacun de nos clics. Maintenant, cette connaissance tombera entre les mains de Musk. »

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