Un juge de Pennsylvanie a réduit la peine imposée à la société pharmaceutique allemande Bayer pour l'herbicide Roundup de 2,25 milliards de dollars à 400 millions de dollars.

Selon plusieurs médias allemands, la juge Susan Schulman a accepté certaines objections de Bayer et a réduit le montant à payer à 50 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires et 350 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs.

Un tribunal de Pennsylvanie s'est prononcé en janvier dernier en faveur d'un ancien utilisateur de Roundup, après que celui-ci ait allégué qu'il avait développé un cancer suite à une exposition prolongée à cet herbicide, qui contient du glyphosate et a été développé par Monsanto – une société que la société allemande a acquise en 2018.

Le tribunal a ensuite condamné l'entreprise pharmaceutique allemande à payer une indemnisation de 250 millions de dollars et une amende de 2 milliards de dollars à titre de dommages et intérêts punitifs, ce qui a donné lieu à l'indemnisation la plus importante à ce jour pour l'utilisation de ce produit chimique.

Après la réduction de cette indemnité, Bayer s'est montré satisfait, mais a confirmé son intention de faire appel devant la Cour supérieure de Pennsylvanie, car il allègue que le processus a été marqué « par de graves erreurs qui peuvent et doivent être corrigées ».

Et elle est également restée ferme dans son soutien à l'herbicide : « L'entreprise soutient le Roundup et le poids écrasant de la recherche scientifique (…). « Aucune autorité de réglementation ayant évalué de manière indépendante le glyphosate ne l'a jugé cancérigène. »

Le juge réduit la peine de Bayer pour utilisation de l'herbicide Roundup de 2,25 milliards de dollars à 400 millions de dollars

L'acquisition de Monsanto pour 63 milliards de dollars a conduit la société pharmaceutique allemande à faire face à de multiples poursuites judiciaires.

Aux États-Unis, un total de 165 000 poursuites ont été intentées contre Monsanto, dont une grande partie a été neutralisée par Bayer dans le cadre de règlements pouvant atteindre 9,6 milliards de dollars. Cependant, plus de 50 000 réclamations restent encore à régler.

Des poursuites contre Monsanto ont été déclenchées en 2015 après que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a révélé que le glyphosate, l'ingrédient principal du Roundup, pourrait être cancérigène.

En 2023, Bayer a perdu 2.941 millions d'euros et réduit son chiffre d'affaires de 6,1% par rapport à l'année précédente, en partie à cause de litiges et de son endettement élevé, selon ses résultats publiés en mai dernier.

Compte tenu de ces chiffres, l'entreprise a déclaré qu'au cours des trois prochaines années, elle se concentrerait sur la constitution d'un portefeuille de produits solide, sur la résolution des litiges, la réduction de la dette et la réalisation de licenciements massifs pour économiser 2 milliards d'euros par an à partir de 2026.

Bien que l'entreprise allemande ait réduit ses ventes de Roundup pour un usage domestique, cet article reste l'un des herbicides les plus utilisés dans le pays.

Avec des informations de l'EFE.

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