À seulement 21 ans, Zhang Hongchao a emprunté de l’argent à sa grand-mère pour ouvrir un petit stand de glaces dans la ville de Zhengzhou, au centre de la Chine. Ce premier magasin n’a pas prospéré, mais deux ans plus tard, il a réessayé avec un deuxième stand de glace pilée, cette fois appelé. Au fil du temps, l’entreprise a pris son essor et a commencé à vendre des glaces et, plus tard, du bubble tea, de la limonade et du café à des prix très bon marché.

Maintenant, Mixue Bingcheng, qui a , est sur le point d’être rendu public, et Zhang, aujourd’hui âgé de 47 ans, et son jeune frère Hongfu, 39 ans, sont milliardaires, selon les estimations de Forbes.

Mixue a déposé une offre publique initiale à Hong Kong mardi dernier, révélant les détails de la propriété de la société : chaque frère détient actuellement une participation de 42,8 % dans l’entreprise. Forbes Mixue – dont le chiffre d’affaires et le bénéfice net ont augmenté de 46 % et 48 % au cours des neuf premiers mois de 2023, pour atteindre respectivement 2,2 milliards de dollars et 338 millions de dollars – est estimé avec prudence. La valeur nette des Zhang est estimée à 1,2 milliard de dollars chacun.

Le fabricant privé de bubble tea a levé des fonds pour la dernière fois en janvier 2021, lors de la bulle de financement, levant 329 millions de dollars pour une valorisation de 3,3 milliards de dollars auprès d’investisseurs, dont Hillhouse Capital du milliardaire Lei Zhang et Dragonball Capital, la branche capital-risque de Meituan du milliardaire Wang Xing. . Il y a toujours une chance que cette introduction en bourse échoue également. L’indice Hang Seng a chuté d’environ 25 % au cours de l’année écoulée et les actions locales ont connu leur pire début d’année depuis près de deux décennies.

Mixue, qui compte principalement des Asiatiques, n’a pas répondu à une demande de commentaires sur la valorisation de l’entreprise ou sur la valeur nette des frères. Selon le prospectus, cela en ferait le deuxième plus grand vendeur mondial de boissons préparées par tasses vendues, selon China Insights Industry Consultancy. (Le vendeur numéro un est Starbucks).

L’entreprise se distingue sur le marché saturé du bubble tea par ses prix cassés, qui lui ont valu le surnom de , du nom de la populaire plateforme chinoise de commerce électronique discount du milliardaire Colin Huang (Temu, le site d’achats américain de Pinduoduo, a été lancé en 2022). Les produits Mixue, qui comprennent également de la limonade fraîche, de la glace crémeuse, du thé aux fruits et du café, coûtent entre trois cents (environ le prix d’une canette de Coca-Cola en Chine) et un dollar, par rapport au prix moyen de 3,80 dollars que Nayuki vend. , une autre chaîne chinoise populaire de bubble tea cotée à Hong Kong, facture ses boissons.

Mixue a déclaré cela, qui couvre tout, de l’approvisionnement et de la production des ingrédients à la logistique, à la recherche et au développement et au contrôle qualité. La quasi-totalité de ses revenus et bénéfices proviennent de la vente de fournitures, telles que des appareils de cuisine et des ingrédients alimentaires, aux franchisés.

Boissons mélangées dans un magasin de Hong Kong. YASMINE ZHAI/FORBES ASIE

Hongchao étudiait au Collège d’économie et de finance du Henan (aujourd’hui Université d’économie et de droit du Henan) en 1997, lorsqu’un été, il a trouvé un emploi à temps partiel dans un kiosque à boissons. Alors qu’il travaillait là-bas, quelque chose de populaire dans le Shangqiu voisin mais n’avait pas atteint Zhengzhou. Selon les médias chinois, il aurait emprunté 3 000 yuans (422 dollars) à sa grand-mère pour ouvrir Coldsnap Shaved Ice, le prédécesseur de Mixue.

Hongchao a rapidement appris de dures leçons en affaires lorsqu’il a eu du mal à vendre de la glace pilée en hiver, le forçant à vendre des mandarines pour gagner un revenu supplémentaire, selon les médias chinois. Il a dû fermer son entreprise, mais a réessayé en 1999 avec de nouveaux produits, comme des boissons sucrées et, plus tard, des glaces molles.

(Hongchao est le président de Mixue). C’est devenu plus tard le modèle de franchise à succès de l’entreprise. Aujourd’hui, ce qui en fait l’un des plus grands opérateurs de franchise au monde. (Il compte plus de deux fois plus d’emplacements que Dunkin’ et presque deux fois plus que Burger Kings). Mixue, qui possède 84 brevets chinois et exploite ses propres usines, vend de tout, des appareils de cuisine aux ingrédients tels que les sirops, le lait, le thé, le café et les fruits, à ses franchisés.

Les deux frères n’ont cessé d’innover au fil des années. Ils ont ouvert leur premier café Lucky Cup en 2017 ; Elle compte désormais 2 900 magasins. Ces dernières années, ils ont présenté leur mascotte déjà bien connue, le « Roi des Neiges », et des clips vidéo et audio mettant en vedette lui ont commencé à apparaître dans les magasins. La chanson thème de Mixue, « I Love You, You Love Me, Mixue Ice Cream & Tea », qui met en vedette le Roi des Neiges, a recueilli plus de 24 millions de vues sur Bilibili, l’équivalent chinois du YouTube de l’ancien millionnaire Rui Chen ; le Roi des Neiges est également apparu dans une série télévisée d’animation et a joué un rôle clé dans les festivals de musique glacée de l’entreprise.

Les Zhang sont les derniers à avoir fait fortune grâce au bubble tea, populaire auprès des millennials et de la génération Z en Asie et aux États-Unis. Parmi les autres magnats du bubble tea, citons Wang Xiaokun, fondateur et président de , qui attend également d’être rendu public. Peng 80% du cours des actions en raison de problèmes de sécurité alimentaire.

John Kang a également contribué au rapport.

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