L’Overland Transportation Board (STB) des États-Unis a annoncé mercredi qu’il avait approuvé l’acquisition de la compagnie ferroviaire Kansas City Southern par le Canadien Pacifique pour 31 milliards de dollars, sous réserve d’une série de conditions environnementales et de concurrence. .

L’organisme de réglementation a autorisé les deux compagnies de chemin de fer à fusionner pour former Canadian Pacific Kansas City, le premier chemin de fer à ligne unique à relier les États-Unis, le Mexique et le Canada.

Le conseil, qui supervise le fret ferroviaire américain, impose certaines exigences à l’accord, qui a été conclu en 2021, notamment une « période de supervision sans précédent de sept ans ainsi que des exigences étendues en matière de communication de données ».

L’acquisition, qui regroupe les sixième et septième plus grands chemins de fer opérant aux États-Unis en termes de revenus, créera le premier chemin de fer à fournir un service à ligne unique couvrant le Canada, les États-Unis et le Mexique. Il devrait créer 800 nouveaux emplois syndiqués aux États-Unis et réduire la longueur moyenne des trains d’un peu moins de 20 %.

Le PDG du Canadien Pacifique, Keith Creel, a déclaré dans un communiqué que la décision du conseil « reconnaît clairement les nombreux avantages de cette combinaison historique. Comme STB l’a découvert, cela stimulera une nouvelle concurrence, créera des emplois, conduira à de nouveaux investissements dans notre réseau ferroviaire et stimulera la croissance économique.

Dans le même communiqué, Kansas City Southern a déclaré que la décision « est le catalyseur pour réaliser les avantages d’un chemin de fer américain pour toutes nos parties prenantes ».

La décision prend effet le 14 avril et exige que les demandes de réexamen soient déposées avant le 4 avril. Les actions du Canadien Pacifique ont augmenté d’environ 6 % pour atteindre 105,74 $ CA à la Bourse de Toronto. Les actions de Kansas City Southern ont été transférées à une fiducie et le chemin de fer a fonctionné de manière indépendante avant la décision du conseil.

STB a déclaré qu’il s’attend à ce que le nouveau service à ligne unique encourage la croissance du trafic ferroviaire et réduise les émissions en déplaçant environ 64 000 camions par an des autoroutes nord-américaines vers le rail.

Il a également conclu que l’accord n’augmentera pas de manière significative les risques pour la sécurité, un problème soulevé à la suite d’un récent déraillement de Norfolk Southern dans l’Ohio. Il a noté que le Canadien Pacifique a eu le meilleur bilan de sécurité de tous les grands chemins de fer au cours des 15 dernières années.

Le STB a également approuvé des mesures pour faire face aux « impacts environnementaux potentiels de la transaction, tels que l’augmentation du bruit », et exigera que le chemin de fer justifie « les augmentations de tarifs au-dessus d’un certain niveau » sur certains déplacements interlignes.

L’accord favorisera également de nouvelles opportunités pour le service ferroviaire américain de passagers d’Amtrak, a déclaré le conseil d’administration.

Le nouveau service direct facilitera le flux de céréales du Midwest vers la côte du Golfe et le Mexique, le mouvement des marchandises intermodales entre Dallas et Chicago, et le commerce de pièces automobiles, de véhicules et d’autres marchandises entre les États-Unis et le Mexique, le STB a dit.

Le conseil peut émettre des ordonnances pour appliquer les mesures d’atténuation environnementales requises et gérer la capacité et maintenir le débit à Houston, Chicago et d’autres zones encombrées, « y compris la prévention des retards potentiels causés par les fusions et les perturbations du service de banlieue dans la région. » de Chicago ».

Cette transaction est « de bout en bout », ce qui signifie qu’il y a peu ou pas de redondance de voies ou d’itinéraires qui se chevauchent, et le conseil a déclaré que cette décision réduirait le temps de trajet pour le trafic voyageant sur un service à ligne unique. .

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