L’industrie du café latino-américaine, la plus importante au monde puisqu’elle représente 61% de sa production, s’efforce aujourd’hui d’ouvrir un marché pour ses cafés de spécialité, un atout en main pour faire face aux ravages provoqués par la crise climatique, les migrations et évolution des prix internationaux.

Au Brésil, premier producteur et exportateur mondial de café, la récolte devrait atteindre environ 70 millions de sacs d’ici 2024, selon les chiffres officiels.

Lorsqu’on parle de café de spécialité, les experts font référence à un café noté avec plus de 80 points sur une échelle de 100 avec laquelle les experts évaluent la saveur, la taille, l’arôme et l’origine. De ce type de café, le géant sud-américain produit annuellement huit millions de sacs, dont 80 % sont destinés à l’exportation.

Autant de qualités qui font que la valeur d’un sac de café spécial atteint 231 dollars, ce qui dépasse de 38 dollars le prix du café traditionnel.

Après la pandémie de Covid-19, une « recherche de ce qui rend un café différent » a commencé, ce qui a « créé des opportunités pour les petites entreprises » qui vendent des arômes « fermentés, alcoolisés ou acides », explique le directeur exécutif de l’Association du café. , Vinicius Estrela.

En Colombie, où la production de café a atteint 11,4 millions de sacs de 60 kilos en 2023, l’industrie du café a un grand impact sur l’identité, le paysage et même l’architecture des zones de production. En fait, la Colombie est le troisième producteur mondial, après le Brésil et le Vietnam.

Quelque 560 000 familles vivent de cette activité. Il n’est donc pas étonnant que la nation andine ait trouvé dans les cafés de spécialité une option pour étendre sa présence sur des marchés où les consommateurs paient plus pour une excellente qualité.

Il y a plus de vingt ans, la Colombie a lancé une stratégie visant à donner une « différenciation au grain » qui permet aux producteurs de café d’obtenir de plus grands avantages économiques, explique Esteban Ordóñez, directeur commercial de la Fédération nationale des producteurs de café.

C’est pour cette raison que « parmi les exportations de la Fédération, entre 40 et 45 % correspondent à des cafés standards et 60 % à des cafés à valeur ajoutée », détaille-t-il.

La production de café au Mexique a chuté de 1,16 % en 2022

À l’avenir, et grâce à sa situation géographique, « la Colombie continuera à être un fournisseur très important pour tous les torréfacteurs de spécialités » car « c’est une origine que les grands mélangeurs voudront toujours avoir », déclare Luis Fernando Vélez, fondateur de la société Amor Perfecto, présente en Uruguay, Panama, Egypte, Corée du Sud, Aruba, Roumanie et Espagne.

Une avancée en ce sens est réalisée par Café Devoción, une entreprise familiale colombienne créée en 2006 et sélectionnée parmi les dix meilleurs torréfacteurs des États-Unis par des critiques gastronomiques de médias tels que le New York Times et USA Today.

En signant un accord avec FedEx, la plus grande entreprise de transport express au monde, l’entreprise colombienne parvient à acheminer les céréales des fermes colombiennes jusqu’aux tasses des consommateurs en quelques jours seulement, un processus qui prenait auparavant entre six et douze mois.

« La grande différence entre nous est que nous considérons le café comme un (produit) périssable bien avant le début de la tendance du café de spécialité, et nous avons réalisé que si nous allions dans les différentes régions de Colombie, nous pourrions avoir des grains frais tout le temps de l’année, », déclare Elliot Sutton, président du Café Devoción.

Le café étant vital pour l’économie latino-américaine, nombreux sont ceux qui s’inquiètent des effets de la crise climatique.

Cependant, le directeur de l’Association brésilienne de l’industrie du café soluble, Aguinaldo José de Lima, souligne qu’elle protège actuellement « des zones de conservation permanente et produit avec moins d’intrants chimiques ».

L’adoption de « pratiques durables peut atteindre 40 ou 50 % chez les producteurs les plus techniques », mais les petits producteurs « ont du mal à atteindre ce niveau », reconnaît le président de la Global Coffee Platform au Brésil, Pedro Ronco.

Au Mexique, neuvième producteur mondial de céréales, les effets commencent déjà à se faire sentir, comme en témoigne le fait que la superficie ensemencée a diminué de 1,16 % en 2022, pour s’établir à 702 686 hectares.

Plus précisément au Chiapas, l’État qui génère un tiers de la production nationale, « l’année dernière, 30 % de la récolte a été perdue à cause de la crise climatique et de l’inflation », explique Argelio Díaz, président de la Coopérative des producteurs de café.

Pour atténuer ces impacts, les producteurs du Honduras ont adopté des stratégies d’agriculture biologique.

C’est le cas de Joselinda Manueles dont la ferme, « Los Cascabeles », cultive du café spécial à plus de 1 248 mètres d’altitude.

« Nous réduisons l’empreinte carbone en plantant des arbres », souligne Manueles, qui exporte du café « sans produits toxiques » vers l’Allemagne et la France.

Une autre difficulté du secteur en Amérique centrale est la migration, car les coupeurs de grains « partent chercher des opportunités aux États-Unis », explique José Miguel Echeverría, torréfacteur du Guatemala, pays considéré comme l’un des cinq plus grands exportateurs de café. le continent, mais en 2023, il a vendu 773,8 millions de dollars, soit 14 % de moins qu’en 2022.

Pour cette raison, souligne l’industriel du café, « il faut créer de meilleures conditions de vie pour que les gens ne veuillent pas quitter leur pays » et ainsi pouvoir continuer à cultiver la céréale phare de la saveur latino-américaine.

Avec les informations de l’EFE.

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