Un groupe de concessionnaires Hyundai Motor a poursuivi le géant automobile sud-coréen devant un tribunal fédéral de Chicago pour avoir prétendument gonflé les chiffres des ventes de véhicules électriques et puni les franchises qui n'avaient pas participé au projet.

La poursuite intentée vendredi par Napleton Aurora Imports dans l'Illinois et ses franchisés affiliés indique que Hyundai Motor America Corp (HMA) a fait pression sur les concessionnaires pour qu'ils utilisent à mauvais escient les codes d'inventaire destinés aux véhicules « de prêt » afin d'exagérer leurs chiffres de vente.

Les concessionnaires qui ont accepté de mal coder les véhicules ont été récompensés par Hyundai avec des réductions sur les prix de gros et de détail et d'autres incitations, selon le procès.

Hyundai a déclaré dans un communiqué qu'il ne tolérait pas la falsification des données de ventes et qu'il avait ouvert une enquête après avoir été alerté de ces allégations.

La société a également déclaré qu'elle intentait une action en justice dans le sud de la Floride pour mettre fin à deux franchises affiliées à Napleton liées à une allégation d'agression sexuelle criminelle.

Un avocat des plaignants de Napleton a refusé de commenter.

Le procès à Chicago accuse Hyundai de fraude et de violation de la loi Robinson-Patman, une loi fédérale antitrust qui interdit aux vendeurs de faire de la discrimination sur la base du prix.

Hyundai aurait profité à ceux qui ont augmenté leurs chiffres de ventes

Les concessionnaires qui « auraient fait ce qu’ils avaient promis », selon le procès, recevraient un inventaire supplémentaire de modèles Hyundai se vendant plus rapidement. Le procès indique que le système place les stocks désirables entre les mains d'un nombre réduit de concessionnaires, privant les clients d'options, tout en aidant Hyundai à vanter des chiffres de ventes optimistes au public et aux investisseurs.

Il affirme que Hyundai a mis l'accent sur la croissance du volume de ses ventes de véhicules électriques, ce qui a amené le public à croire que la demande était déterminée par le marché.

« Au lieu d'une croissance organique alimentée par les véhicules recherchés et la demande des consommateurs, HMA a créé un système à plusieurs niveaux pour amener ses concessionnaires à signaler de fausses ventes », indique le procès.

Le procès cite des déclarations lors d’un appel téléphonique d’un directeur commercial régional de Hyundai qui a déclaré : « nous devons trouver un numéro pour la presse et pour les Coréens ».

Les concessionnaires ont déclaré qu'ils n'avaient pas bénéficié des avantages de Hyundai et ont demandé au tribunal de leur accorder un montant non précisé de dommages et intérêts pour couvrir la perte de ventes, de revenus et de bénéfices.

Napleton a réglé avec Chrysler en 2019 après avoir poursuivi le constructeur automobile en justice en 2016 pour avoir prétendument conspiré en vue de gonfler les chiffres de ventes. Chrysler a nié les allégations et les termes du règlement étaient confidentiels.

Dans une action connexe, Chrysler a accepté en 2019 de payer 40 millions de dollars à la Securities and Exchange Commission des États-Unis pour résoudre les allégations selon lesquelles elle aurait induit les investisseurs en erreur avec des chiffres de ventes mensuels prétendument gonflés.

Avec les informations de Reuters.

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